Herkomst en historie

Duizendknoop is afkomstig uit Oost-Azië. Japanse en Sachalinse duizendknoop werden op verschillende momenten naar Europa gehaald, beiden als tuinplant. In Nederland is Japanse duizendknoop voor het eerst in 1886 verwilderd aangetroffen in de omgeving van Baarn. Pas na 1950 is de soort in Nederland op grote schaal gaan verwilderen. Het dumpen van tuinafval heeft waarschijnlijk in hoge mate bijgedragen aan de verspreiding van de plant in de eerste fase.

Japanse duizendknoop werd voor het eerst in Europa geïntroduceerd in 1825 door de Horticultural society of London onder de naam Houttuyania cordata. Tussen 1829 en 1841 werd de soort naar Nederland gebracht door de Duitse onderzoeker Jonkheer Philipp Franz Balthasar Von Siebold, die beroemd werd door zijn onderzoek naar de Japanse flora en fauna. De door hem uit Japan ingevoerde planten werden gekweekt in Leiden. In 1848 is de soort, onder de naam Polygonum sieboldii, voor het eerst in de catalogus van een kwekerij genoemd. Duizendknoop werd vervolgens als sierplant verkocht en vanuit Leiden over Europa verspreid en waarschijnlijk via Kew gardens in Londen naar de VS.

De minder bekende Sachalinse duizendknoop is iets later in Nederland geïntroduceerd dan de Japanse duizendknoop. De soort is voor het eerst beschreven door chirurg dr. H. Weyrich, die deelnam aan een Russische expeditie naar Oost-Azië tussen 1852 en 1855. In Engeland werd Sachalisne duizendknoop onder andere gebruikt als veevoer en in Duitsland werden er delen van de plant verwerkt in medicijnen tegen schimmelinfecties.

De Boheemse duizendknoop is een hybride, oftewel een kruising tussen de Sachalinse en Japanse duizendknoop. Boheemse duizendknoop is voor het eerst officieel geïdentificeerd en beschreven in 1983 in de regio Bohemen in Tsjechië, waar de soort zijn naam aan ontleent, maar uit gegevens vanuit Engelse kwekerijen is gebleken dat de hybride al veel langer bestaat. De eerste verwijzing is gevonden in een beschrijving van de collectie van Manchester Botanic Garden in 1872. Al snel na de identificatie in Tsjechië bleek dat Boheemse duizendknoop al geruime tijd in veel Europese landen voorkwam, maar nooit als zodanig was herkend.

Afghaanse duizendknoop komt oorspronkelijk uit Midden-Azië en de Himalaya. In het Engels wordt de soort dan ook Himalayan knotweed genoemd. Ingeburgerd in West- en Midden-Europa en op een paar plaatsen in Noord-Amerika.